Mistä saan parhaiten kasviproteiinia?

Kasvipohjaisella ravinnolla elävän on joskus hankalaa saada riittävästi proteiinia ravinnostaan. Jos isoja muutoksia omaan syömiseen tekee niin kannattaa ylipäätään olla tarkkana vitamiinien ja kivennäis- sekä hivenaineiden saannin osalla. Puhtaan vegaaniruokavalion on huomattu vaikuttavan aineenvaihduntaan ja Helsingin Yliopiston tutkimusryhmien mukaan vitamiinien ja proteiinin saantiin tulisi erityisesti lapsilla kiinnittää huomiota. Myös riittävään kalsiumin saantiin on kannattaa kiinnittää huomiota vegaani ravinnon yhteydessä. Ruokavalion valinnassa ja muutoksissa on aina syytä olla huolellinen ja hankkia tietoa päätösten pohjalle. Kasvipohjaisella ravinnolla  on kuitenkin paljon hyviä puolia ja tässä jutussa keskitymme kasviproteiiniin. Proteiiniaineenvaihdunta on varsin haastava tutkimusalue ja siihen liittyy myös väärinymmärryksiä.

Kasviproteiinin imeytyminen

Kasviproteiinin imeytyminen tuntuu olevan jatkuvan keskustelun aihe, mutta liian harvan hyödyllisen tutkimuksen aihe. Tutkiminen on ilmeisen haastavaa sillä maailmallakaan ei likaa laadukasta tutkimusta aiheesta löydy. Maailman terveysjärjestön (WHO) sivustolta löytyy englanninkielistä materiaalia eri proteiinien imeytymisestä. Sen perusteella eri proteiinien imeytymisessä on toki eroja mutta ei aina eläinpohjaisten tuotteiden eduksi, kuten yleisesti luullaan. Kasvipohjaisen proteiinin heikompi imeytyminen onkin osittain paikkaansa pitämätön oletus. Hidas imeytyvyys voi sinällään olla väärä keskustelunaihe, sillä tarvitsemme ravintoomme myös hitaammin imeytyviä proteiineja noiden hätäisempien lisäksi.

Huolehdi kasviproteiinin monipuolisuudesta

Proteiinin laadusta keskusteltaessa tuntuu painopiste olevan juuri tehokkaassa ja nopeassa imeytymisessä. Hyvin usein tutkitaan yksittäisiä proteiinilähteitä, joita verrataan toisiin yksittäisiin proteiinilähteisiin. Normaalin kuluttajan kannalta tällainen tutkimusasetelma ei ole erityisen mielekäs, sillä ateriaan kuuluu lähes aina useita proteiinilähteitä. Eräässä tutkimuksessa proteiinin imeytyminen kahdella samanaikaisesti nautitulla kasviproteiinilähteellä oli yksittäin nautittua tehokkaampaa. Proteiinien imeytymiseen voivat vaikuttaa myös muut ravitsemukseen ja elintapoihin liittyvät tekijät, joita tutkimuksissa on haastavaa huomioida. Kannattaa myös muistaa meidän olevan yksilöitä, eikä aineenvaihdunta toimi kaikilla samalla tavalla. Tavallisen kuluttajan kannalta onkin tärkeää kiinnittää huomiota proteiinilähteiden monipuolisuuteen ja proteiinin riittävyyteen yleisemmin. Proteiinin määrässä on suomalaisista harvalla puutetta. Toisaalta merkittävästi liikaa nautittuna proteiini saattaa aiheuttaa terveyden kannalta ikäviäkin seurauksia.

Kasviproteiinia palautumiseen

Vegaani dieetti on noussut esiin myös urheiljoiden osalla. Useissa tutkimuksissa on todettu urheilusuorituksen jälkeen nautittavalla proteiinilla olevan merkitystä lihasmassan kasvuun ja palautumiseen, mutta proteiinin lähteellä (eläin/kasvi) on ilmeisesti vähemmän merkitystä. Proteiinin laatutekijöillä on kuitenkin merkitystä. Esimerkiksi nopeasti ja hitaasti imeytyvien proteiinien yhdistelmän paremmuudesta löytyy tutkimusnäyttöä. Tässäkin tapauksessa proteiinilähteiden monipuolisuus todennäköisesti riittää varmistamaan vaaditun tasapainon. Paljon urheilevilla on toki enemmän syitä käydä proteiinin määrää ja laatua tarkemmin läpi esimerkiksi ravitsemuksen asiantuntijoiden avulla.

Paras kasviproteiini – kasviproteiinin lähteitä

Kasviproteiinin lähteitä on paljon. Suurimmat luontaiset proteiinipitoisuudet löytyvät yleensä palkokasveista kuten herneestä ja pavuista. Myös pähkinöissä, siemenissä ja täysjyvätuotteissa on hyvin proteiinia. Täysjyväleivässä, -pastassa ja jopa joissakin täysjyvämuroissa on kasviproteiinia yli 10 %. Kannattaakin aina käydä tuoteseloste läpi kun ruokaostoksilla käy. Monissa uusissa kasvipohjaisissa tuotteissa on proteiinina käytetty eri lähteistä eristettyjä isolaatteja. Ne ilmeisesti imeytyvät luonnollisessa muodossa olevia proteiineja helpommin ja esimerkiksi hyvin imeytyvän vehnäpohjaisen isolaatin käyttö on suosittua erilaisissa ravintolisissä. Näissäkin kannattaa miettiä monipuolisuutta ja urheilijoiden erityisesti tasapainoa nopeasti ja hitaasti imeytyvien proteiinien osalla. Valmisruokien osalla käytetään kasviproteiinilähteenä pääosin isolaatteja. Kasvipohjaisten valmisruokien suolapitoisuudesta on noussut jonkin verran keskustelua ja suola kannattaakin aina tarkistaa eli mielellään alle 1 %.

Moniproteiinituotteista hyötyjä

Gutlyn tuotteissa laadukkaita kasviproteiinin lähteitä on useita ja proteiinipitoisuudet korkeita. Samalla varmistamme monipuolisen ja tasapainoisen aminohappokoostumuksen sekä varmistamme hitaammin ja nopeammin imeytyvien proteiinien mukanaolon. Gutlyn tuotteissa löytyykin kaikki elimistölle välttämättömät aminohapot luonnollisessa muodossaan. Vastaavan tyyppisillä kasvipohjaisilla “moniproteiinituotteilla” tehtyjä tutkimuksia emme ole ikävä kyllä löytäneet. Oma oletuksemme eri tutkimusten perusteella on monipuolisen kasviproteiinin olevan ravitsemuksen kannalta yksittäisestä lähteestä peräisin tulevaa proteiinilisää tasapainoisempaa. Näissäkin valinnoissa kehotamme aina kuuntelemaan omaa elimistöä. Eri vaihtoehtoja testaamalla löytyy oman hyvinvoinnin kannalta paras vaihtoehto. Se vaatii hiukan pitkämielisyyttä, systemaattisuutta ja sitoutumista, mutta on taatusti hyödyllistä.